ПЧЕЛОВОДСТВО (БОРТНИЧЕСТВО)

Это слово происходит от борть, выдолбленное дерево для помещения пчел; оно процветало в наших странах с глубокой древности. Леса давали обильную пищу пчелам, разводившимся в дуплах («бортное ухожье»), и мед, воск, принадлежали к числу наиболее распространенных произведений: мед для домашнего употребления в пищу и питье, а воск для иностранной торговли.

Русская Правда представляет особые постановления для охраны этого прибыточного промысла:

За украденную борть назначалось 12 гривен пени.

Кто «раззнаменает борть, или перетнет межу бортную», тот платит 12 гривен пени.

За «борть ссеченную» 3 гривны пени, а за дерево полгривны.

За выдрание пчел 3 гривны, а хозяину за мед нелаженого улья 10 кун, 1 за лаженный 5 кун.

Если тать скроется, то должно искать его по следу, но с чужими людьми и с свидетелями.

Кто не отведет следа от своего жилища, тот виноват; но если след кончится у «гостинца великого» (большой дороги?), или «на пусте», где села нет, то не платить ни пени, ни татьбы.

О пчеловодстве наших славян говорят древние арабские писатели и даже знают слово улей, описывают борти.