Крестьянские волнения

В пореформенной России крестьянские волнения были явлением редким и разрозненным, не доставлявшим правительству особых хлопот. В начале XX в. положение заметно изменилось. Весной 1902 г. в Полтавской и Харьковской губерниях волнения охватили более 150 тыс. крестьян, которые за несколько недель разгромили десятки помещичьих имений. При этом запахивалась помещичья земля, отбирались зерно, скот, инвентарь. Против полтавских и харьковских крестьян было брошено 10 тыс. солдат. Участники волнений подверглись жестокой порке, их заставили выплачивать помещикам убытки. Однако, несмотря на это, подобное движение, хотя и не столь мощное, распространилось на другие украинские губернии, Центральный район, Поволжье.

Крестьянские волнения и в начале XX в. по-прежнему оставались стихийными, неорганизованными; их участники не выдвигали политических требований, не выступали против власти; они хотели лишь получить тот минимум прожиточных средств, в которых им эта власть отказывала. Однако тем более характерно, насколько массовым было это движение, как единодушно, не сговариваясь, действовали многие тысячи крестьян разных губерний. Все это ясно свидетельствовало о том, что доведенное до отчаяния крестьянство также становилось серьезной революционной силой.